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商业案例 | 资产效率:美国西南航空如何打造资产优势,实现持续盈利

· 商业案例

美国西南航空公司(Southwest Airlines Inc.,NYSE:LUV)是世界最大的廉价航空公司,总部位于得克萨斯州达拉斯。它由赫伯·凯莱赫创立于1967年,随后在1971年更名为现在的西南航空。

迄今为止,西南航空的财务业绩在美国航空业是最好的。自1973年以来实现每年持续盈利,包括9-11之后的危机时期。即使在大萧条期间,美国航空,达美航空和联合航空都损失了数十亿美元时,西南航空每年仍能赚取数亿美元。

西南航空如何实现这种持续的盈利能力?

一个关键因素是其有效利用资产

案例研究

关于美国西南航空公司如何通过资产优势实现持续盈利,

来看下面几个例子:

1、简化机队管理 效率就是事半功倍。 大多数商业航空公司在机队中使用许多机型,而西南航空公司仅使用一种:燃油经济型的波音737飞机。西南航空在除了1970年代和1980年代中的几年里租过波音727机型以外,都只采用波音737机型。单一机型能最大限度提高飞机利用率。因为每个飞行员都可机动驾驶所有飞机,此外,还可以简化管理,并降低培训、维修和保养成本。公司在人员培训、维修保养、零部件购买与库存上均只执行一个标准,大大节省了培训费、维护费。这一切都使得西南航空持续创造行业领先的周转时间。

2、资产快速周转

提高资产效率的一种方法是最大化资产产出。

西南航空的创始人赫伯特·凯勒尔的名言:"飞机要在天上才能赚钱。" 

西南航空的客机平均每天每架起飞7.2次,每架飞机平均每天在空中飞行的时间大约为12小时,是美国航空业中空中飞行时间最长的。

高速转场是提高飞机使用效率的重要因素。西南航空不仅在飞机上容纳更多座位,而且清洁装卸飞机平均只需要25分钟,与行业平均水平35-60分钟相比,非常高效。西南航空还激励机组人员在所有乘客下飞机之前就开始清洁,以帮助确保登机口快速周转,甚至登机速度都比竞争对手快,因为他们知道,只有在飞机飞起来时才能赚钱。

此外,该公司的点对点航班策略(而不是传统的轮辐模式)可以减少转机时间,减少航班延误和总行程时间。 这意味着西南航空的关键资产(如:飞机和飞行员等)每天闲置的时间比竞争对手少大约两个小时。

3、燃料套期保值 成功往往来自于一步步规划和落实。西南航空公司的长期成功很大程度上归功于它对航油套期保值策略的执行。 众所周知,燃油成本一直是航空公司仅次于人工成本的第二大成本项目。燃油费用占航空公司运营支出的25%至40%,专家估计,燃油价格每桶上涨1美元,每年会使航空公司行业损失1.75亿美元。 自1999年以来,西南航空采用了积极的燃料套期保值计划,每桶燃料的价格比其竞争对手低了1美元。在1999年至2008年之间,西南航空通过套期交易节省了40亿美元,从而使其在21世纪的能源危机中脱颖而出,这场危机伤害了许多其他航空公司。虽然并没有100%的成功,但套期保值已帮助西南航空在动荡的能源市场中度过了许多危机。

4、不收额外费用 “坚持自己的优势”是人们常常忘记的建议。 在如此复杂的行业中,西南航空的商业模式非常简单:出售机票。西南航空公司是美国所有航空公司中仅有的一家,同时提供免费托运行李和零换乘费的航空公司,它只出售单程机票,不提供座位分配,省去中间环节,仅通过其网站而不是通过第三方代理商在线销售机票。西南航空无需进行各种升级流程和系统管理,便能够维持惊人的2700比1的乘客与雇员比例;相比之下,汉莎航空保持500:1的比例。这是其他航空公司望尘莫及的。

5、员工满意

善待员工会创造出满意的客户,从而带来财务上的成功。

众所周知,西南航空的员工是业内最幸福的:员工自愿离职率为4%,远低于行业正常水平,而且公司从未裁员。 2017年,西南航空与其55,000名员工分享了5.86亿美元的利润。这种善意培育了一种环境,让员工可以超越一切去关注公司的资产,并为客户提供尽可能好的体验。

“所有员工都献身公司,他们像一个宗教团体。这就是西南航空公司的运营方式”。

案例启示

通过对资产的出色管理,西南航空已规划出一条实现持续盈利的飞行之路。西南航空每年的旅客数量几乎超过其他任何一家航空公司,并屡次获得消费者满意最高奖项,展现了令人敬畏的资产负债表。

企业管理的本质就是资产的管理,因为企业就是围绕资产而展开。我们通常更容易理解企业追求利润,但这是表象。利润的背后是企业资产的竞争力和优势,比如产品、设备、渠道。

企业管理从关注利润到关注资产,是管理水平的提升,因为后者比前者更难做到。美国西南航空无疑在资产管理方面非常优秀,其成功来自于持续而集中统一的高效资产利用的战略。

西南航空,像丰田汽车一样,是众多企业模仿和学习的对象。如何理解资产的效率?如何将效率提升的目标分解为管理细节层层深入?如何保证全员真正理解战略背后的意图并统一执行?我相信这就是同一件事在不同公司的执行结果呈现巨大差异的原因。

美国西南航空公司,是我们在学习和理解企业资产时的非常有启发的案例。

案例思考

西南航空公司的案例,我们不妨从下面几个视角进行深入思考:

1)你如何评估西南航空公司的财务业绩?与同行相比,它们会在哪些财务指标上表现的特别优异?

2)销售收入来源的多元化是企业发展的基础策略之一,为什么西南航空公司始终依赖于单一收费模式?你如何评价这一模式?

3)燃油对冲可能是冒险的生意。如果您是西南航空的供应链经理,除了每桶价格之外,您还希望控制哪些燃料套期成本?

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